pathologies de l'œil

Dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) est l’une des principales causes de perte irréversible de la vision centrale chez plus de 2 millions de Canadiens âgés de plus de 50 ans.

Qu'est-ce que la dégénérescence maculaire liée à l'âge ?

La DMLA est une dégradation de votre vision centrale due à la dégénérescence des cellules à l’intérieur de la macula, le centre de la rétine. (La rétine est la partie de l’œil sensible à la lumière qui vous permet de voir les détails en envoyant un signal visuel à votre cerveau via le nerf optique).

Les cellules chargées d’aider ce signal visuel à voyager à travers la rétine jusqu’au nerf optique et finalement jusqu’au cerveau sont connues sous le nom de photorécepteurs, et elles sont maintenues et nourries par d’autres cellules appelées épithélium pigmentaire rétinien (EPR).

Dans le cas de la DMLA, les photorécepteurs et l’EPR se dégradent ou sont endommagés, ce qui entraîne une perte irréversible de la vision centrale. La dégénérescence maculaire liée à l’âge se présente sous deux formes : la DMLA sèche et la DMLA humide. Une forme de DMLA sèche avancée est également connue sous le nom d’atrophie géographique. La DMLA humide ou néovasculaire est à l’origine de plus de 90 % des pertes de vision graves chez les Canadiens diagnostiqués avec cette maladie.

Apprenez-en plus sur la dégénérescence maculaire liée à l’âge sèche et humide.

DMLA sèche

La DMLA sèche est le type le plus courant de dégénérescence maculaire liée à l’âge et, à un stade avancé, on parle d’atrophie géographique (AG).

Avec l’âge, les photorécepteurs et l’épithélium pigmentaire rétinien peuvent ne plus fonctionner aussi bien qu’avant.

Les déchets – lipides, protéines et débris cellulaires – produits par ces photorécepteurs et l’EPR sont appelés drusen ou corps drusen.

Lorsque les drusens s’accumulent sous la rétine et commencent à se dégrader, ils peuvent endommager la macula, entraînant une atrophie ou un amincissement de la rétine.

Les drusens sont des dépôts de lipides, de protéines et de débris cellulaires qui entraînent une atrophie de la rétine ou une dégénérescence maculaire sèche liée à l’âge.

Un certain nombre de personnes atteintes de DMLA sèche peuvent développer une DMLA humide.

DMLA humide

La DMLA humide est moins fréquente et plus grave que la DMLA sèche et affecte principalement les vaisseaux sanguins situés sous la macula.

Avec l’âge, les vaisseaux sanguins nouvellement formés sous la rétine peuvent ne pas fonctionner comme ils le devraient. Ils peuvent se dégrader ou croître anormalement, provoquer des fuites de sang et de liquide dans l’œil et entraîner une perte de la vision centrale sous la forme d’une DMLA humide ou néovasculaire.

Lisez la suite pour connaître les causes de la DMLA sèche et humide.

Quelles sont les causes de la DMLA ?

Les deux formes de DMLA peuvent être causées par des facteurs environnementaux, génétiques ou nutritionnels qui affectent principalement les personnes âgées de plus de 50 ans.

Vous pouvez avoir un risque plus élevé de dégénérescence maculaire liée à l’âge si vous :

La DMLA est une maladie progressive, et les symptômes s’aggravent généralement avec le temps s’ils ne sont pas traités.

Symptômes de la DMLA

La dégénérescence maculaire liée à l’âge ne provoque généralement pas de douleur ou d’irritation, mais vous pouvez avoir une vision centrale floue ou déformée. La déformation de la vision centrale peut être appelée métamorphopsie. Vous pouvez éprouver des difficultés ou une incapacité à voir les détails dans des conditions de faible luminosité.

Les signes de la DMLA sèche à l’examen clinique sont les suivants :

Les signes de la DMLA humide à l’examen clinique sont les suivants :

Notez que les symptômes de la DMLA humide peuvent apparaître soudainement et progresser rapidement s’ils ne sont pas traités. Il est important d’être traité le plus tôt possible pour éviter la fibrose, car la perte de la vision centrale est grave et permanente si la macula est cicatrisée.

Si vous présentez l’un des symptômes ci-dessus, il est important de consulter votre ophtalmologiste pour obtenir un diagnostic précis afin de traiter et de ralentir la perte de vision centrale ou d’inverser le cours de la maladie, ce qui est heureusement une réalité à l’ère actuelle des injections d’anti-VEGF.

Quelles sont les causes de la DMLA ?

Les deux formes de DMLA peuvent être causées par des facteurs environnementaux, génétiques ou nutritionnels qui affectent principalement les personnes âgées de plus de 50 ans.

Vous pouvez avoir un risque plus élevé de dégénérescence maculaire liée à l’âge si vous :

La DMLA est une maladie progressive, et les symptômes s’aggravent généralement avec le temps s’ils ne sont pas traités.

Diagnostic de la DMLA

La dégénérescence maculaire liée à l’âge est principalement diagnostiquée lors d’un examen ophtalmologique complet.

Dans le cas de la DMLA sèche, l’ophtalmologiste recherchera spécifiquement les drusen, qui se présentent sous la forme de petits dépôts jaunâtres sous la rétine. Ils sont facilement visibles lors d’un examen du fond d’œil dilaté, mais doivent être complétés par un examen OCT pour un diagnostic et un suivi adéquats.

L’angiographie à la fluorescéine (AF) est une autre méthode importante utilisée pour différencier les deux types de DMLA.

Le bilan typique de la DMLA est le suivant.

Examen de l'acuité visuelle

L’examen de l’acuité visuelle est un test effectué à l’aide d’une carte oculaire qui permet d’évaluer votre vision à différentes distances.

Votre ophtalmologiste combinera les résultats du test de la grille d’Amsler et d’un examen de l’acuité visuelle pour diagnostiquer la DMLA avec plus de précision.

Examen du fond d'œil dilaté

Lors d’un examen du fond d’œil dilaté, votre ophtalmologiste utilisera des gouttes ophtalmiques pour agrandir votre pupille afin de voir plus clairement le fond d’œil (la partie arrière de l’intérieur de l’œil) et de rechercher des signes de lésions de la macula.

Tomographie par cohérence optique (OCT)

Votre ophtalmologiste utilise un test non invasif et totalement sûr utilisant la lumière, appelé tomographie par cohérence optique (OCT), pour diagnostiquer tous les stades des deux types de dégénérescence maculaire liée à l’âge.

Les scanners OCT peuvent détecter les membranes néovasculaires choroïdiennes (CNVM), qui sont des vaisseaux sanguins anormaux apparaissant dans la dégénérescence maculaire humide (au niveau ou à proximité des cellules de l’EPR, derrière la macula).

Ces NVC sont la caractéristique de la forme humide de la DMLA et peuvent exsuder du liquide de différentes manières dans la macula, détectables par OCT.

L’OCT joue également un rôle crucial dans le diagnostic et le suivi des patients atteints de DMLA sèche.

Angiographie à la fluorescéine (AF)

L’angiographie à la fluorescéine (AF) est une procédure utilisée conjointement avec la tomographie par cohérence optique pour identifier le sous-type de dégénérescence maculaire humide liée à l’âge diagnostiquée par l’OCT et d’autres tests d’acuité visuelle.

Au cours de l’angiographie, un ophtalmologiste injecte des molécules de fluorescéine sodique dans votre œil pour mettre en évidence les vaisseaux sanguins obstrués ou les modifications de l’épithélium pigmentaire rétinien (EPR) qui peuvent conduire à un diagnostic de DMLA.

Traitement de la dégénérescence maculaire liée à l'âge

Le traitement efficace de la dégénérescence maculaire liée à l’âge se concentre sur la DMLA humide, car il n’existe actuellement aucun traitement permettant d’inverser la perte de la vision centrale résultant de la DMLA sèche.

Cependant, il existe des recherches passionnantes et de nouvelles molécules pour le traitement des différentes formes de DMLA sèche.

Il est possible de réduire le risque d’évolution de la forme sèche vers la forme humide de la DMLA grâce à des suppléments de vitamines et de minéraux connus sous le nom d’AREDS2.

Dans le cas de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, le traitement visant à améliorer votre vision centrale et à ralentir l’aggravation des lésions maculaires comprend des injections d’inhibiteurs de VEGFs.

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